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Westafrika liegt uns nicht nur distanzmässig näher als der Osten und Süden des Kontinents. Schon viel früher bestanden Handels-

beziehungen und damit auch kultureller Austausch zwischen dem westlichen Afrika, Europa und dem Mittelmeerraum. Aus diesen wirtschaftlichen Verflechtungen resultierten mächtige und wohlhabende Königreiche. Die Geschichte hatte auch sehr dunkle Kapitel wie der transatlantische Sklavenhandel, der erst Anfang des 19.Jh. endete. Nebst schönen Naturland-

schaften fasziniert die farbenfrohe Vielfalt der Kulturen und Religionen, die authentisch gelebt werden, meistens mit erstaunlich viel Toleranz den Anderen gegenüber. Ebenso vielfältig sind die Landschaften, mit Wüsten, Savannen, Regenwäldern, Inseln und Stränden. Weniger bekannt ist, dass es in den meisten westafrikanischen Ländern auch Wildschutzgebiete gibt.